Estudios realizados sobre la materia indican que una de cuada cuatro personas con apnea obstructiva del sueño padece también bruxismo.

Si en anteriores artículos del blog hemos descrito las causas más habituales que dan lugar al bruxismo o rechinamiento de dientes, en este hablaremos de la relación existente entre la apnea del sueño y el bruxismo.

La apnea del sueño es una afección en la que los músculos de la garganta obstruyen las vías respiratorias, así como los conductos nasales. El resultado es que se produce un alto en la respiración durante varios periodos de tiempo a lo largo de la noche. Según la Fundación Nacional del Sueño de Estados Unidos, casi una de cada cuatro personas con apnea obstructiva del sueño rechina los dientes por la noche. Y son los hombres los más propensos a verse afectados por esta situación.

Síntomas comunes de la apnea del sueño y del bruxismo en adultos

Despertarse a menudo con dolores de cabeza, de oído, sensación de cansancio, con los músculos de la mandíbula tensos o con los dientes sensibles, lo más probable es que padezcamos de bruxismo. También es habitual que se  manifieste con el desgaste de los dientes o cambios en la forma de los mismos.

La apnea del sueño, en cambio, es algo más difícil de detectar. No obstante, ciertos signos comunes de la apnea del sueño son:

  • Roncar con fuerza
  • Sensación de cansancio, incluso después de una noche completa de sueño y tener una somnolencia diurna excesiva (hipersomnio)
  • Dificultad para permanecer dormido (insomnio)
  • Despertar con la boca seca, dolor de garganta o dolor de cabeza
  • Despertarse a veces jadeando o con falta de aire
  • Despertarse a menudo para ir al baño
  • Problemas de atención, concentración y memoria
  • Mayor irritabilidad y cambios de humor

Síntomas comunes de la apnea del sueño y del bruxismo en niños

Los niños también experimentan síntomas de apnea del sueño y bruxismo. Curiosamente, muchos de estos síntomas son similares a los del Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), como pueden ser:

  • Dificultad de aprendizaje
  • Falta de atención
  • Bajo rendimiento escolar

Algunos de los indicios a los que hay que prestar atención en los niños para ver si padecen apnea pueden ser:

  • Ronquidos
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Respiración bucal intensa, tanto despiertos como dormidos
  • Pausas repetidas en la respiración durante el sueño
  • Mojar la cama

 

Riesgos generados por la apnea del sueño y bruxismo constantes

Aquellos casos a los que no se les presta la atención necesaria pueden derivar en problemas de salud graves, como diabetes de tipo 2, reflujo ácido, mala función inmunitaria, pérdida de memoria y mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o una insuficiencia cardíaca.

Aparte de los síntomas de dolor y cansancio de la mandíbula, dolores de cabeza y sensibilidad dental, el rechinar de dientes nocturno puede romper, aflojar o desgastar con el tiempo los dientes, el esmalte, las coronas y los empastes.

 

Recomendaciones para aliviar la apnea del sueño y el bruxismo

  • Controlar los niveles de estrés. El bruxismo es especialmente una respuesta al estrés y la ansiedad.
  • Adelgazar y mantener un peso saludable. La obesidad incrementa la probabilidad de obstrucción de las vías respiratorias y estrechamiento de los conductos nasales.
  • Limitar el consumo de alcohol. El alcohol relaja los músculos de la garganta, provocando ronquidos y la interrupción del ciclo de sueño. Por si fuera poco, contribuye a la inflamación de las vías respiratorias, bloqueando la respiración.
  • Tratar de no comer al menos 2-3 horas antes de acostarse.
  • Dejar de fumar. El tabaco provoca inflamación e hinchazón en la garganta.
  • Evitar la cafeína después del mediodía.
  • Cambiar de posición al dormir. Dormir boca arriba relaja los músculos de la garganta, lo que restringe el flujo de aire.
  • Mantener un horario de sueño constante, acostándose y despertándose a las mismas horas todos los días.
  • Hacer ejercicio a diario.

 

Si estos cambios en el estilo de vida no mejoran el sueño, algunos de los tratamientos habituales para la apnea del sueño y el bruxismo son la medicación, la cirugía o el uso de aparatos bucales para reposicionar la mandíbula o la lengua y mantener abiertas las vías respiratorias mientras se duerme. La colocación de

Dudas sobre limpieza bucal

Nuestra limpieza diaria de dientes es nuestra mejor defensa frente a las enfermedades bucodentales, pero aún manteniendo una buena higiene dental puede haber ocasiones en que se acumule placa o sarro en determinadas zonas.

¿Es recomendada una limpieza para personas que cepillan sus dientes a diario?

Esta rutina diaria no evita al 100% que se acumule placa o sarro en determinadas zonas. La limpieza dental profesional realizada por un higienista dental tiene como objetivo eliminar la placa, el sarro y las manchas que se han acumulado en los dientes.
Por ello, la limpieza profesional de los dientes es una parte crucial de una buena higiene bucal y es necesaria periódicamente para mantener la salud de sus dientes y encías.

¿Cada cuánto tiempo puedo realizarme una limpieza?

La mayoría de los dentistas recomiendan realizar una limpieza profesional de los dientes cada 6-12 meses para reducir la probabilidad de que la enfermedad periodontal progrese. Esta recomendación no es aplicable a todos los casos y dependerá de los hábitos de cada persona, de su buen uso del cepillo o la seda dental. En la revisión periódica, el dentista analizando su caso podrá recomendar un tiempo idóneo entre limpiezas.

¿En qué consiste la limpieza bucal?

Las limpiezas dentales están diseñadas para eliminar la placa, las manchas y los depósitos de sarro que se han acumulado en los dientes con el tiempo. La placa es una película pegajosa y blanda que contiene millones de bacterias. Estas bacterias que se encuentran en la placa son las que causan la enfermedad de las encías y la caries dental, al ser blanda se puede eliminar con las técnicas de limpieza en casa, como el cepillado después de cada comida y el uso del hilo dental
En cambio, el sarro, o cálculo dental, es un depósito duro y calcificado que se forma a partir de la placa cuando esta no se elimina correctamente. Esto ya no se puede eliminar en casa por parte del paciente. Las clínicas dentales utilizamos instrumentos especializados para eliminar suavemente estos depósitos sin dañar los dientes.  La herramienta que se suele utilizar para limpiar los dientes es un instrumento ultrasónico, este aparato utiliza suaves vibraciones para aflojar los trozos de sarro más grandes.
Una vez desprendidos los trozos de sarro más grandes, el dentista puede utilizar instrumentos manuales más finos. Estas herramientas, a menudo denominadas curetas o escaladores, están diseñadas para eliminar los depósitos más pequeños de los dientes y alisar las superficies dentales. Una vez que las superficies de los dientes están limpias, la higienista pulirá los dientes. Utilizando cepillos especiales y pastas abrillantadoras eliminamos las manchas y dejamos suaves los dientes.

¿El exceso de limpiezas dentales desgasta los dientes?

A veces, algunos pacientes preguntan si las limpiezas dentales desgastan el esmalte. La respuesta rápida es que no desgastan el esmalte ni hacen que sea más frágil, siendo necesarias siempre que se acumula sarro. Como cualquier tratamiento o rutina no hay que abusar de ella. En cualquier caso será el dentista el que valorará siempre la idoneidad de realizarla y la frecuencia.
Si la acumulación de placa y sarro es constante puede ser recomendable que el dentista nos explique como cepillarnos correctamente en casa para evitar esos problemas
Si tienes cualquier duda sobre este u otros temas, ya sabéis que estamos a vuestra disposición

Ya tenemos disponible el número 14 de la revista Sonrisas. Una selección de interesantísimos artículos publicada por BQDC, la asociación de clínicas dentales de España y Portugal. La Clínica Ruiz-Capillas forma parte también de dicha asociación.

Se trata sin duda de una magnífica manera de compartir conocimiento. Entre la información destacable de este número podemos encontrar:

  • Un cuestionario en el que pondrás a prueba tu conocimiento sobre salud bucodental.
  • Un reportaje sobre algunas curiosidades sobre la mujer y la odontología a lo largo de la historia.
  • Resuelve tus dudas sobre si es perjudicial para nuestra boca tomar chicle.

Para leer la revista completa pincha aquí